仮想通貨「Kin」の1億ドルICOを行ったKik社 遂にSECに未登録証券販売の疑いで正式に起訴される

kik vs sec

先月28日に仮想通貨「Kin」のICOに関する米国証券取引委員会(SEC)との話し合いについて、決着をつけるべく提訴すると宣言したカナダ「Kik」社。
そして先ほどSECがそのKikに対して、米国証券法の要求を満たさずに未登録証券を販売したとして提訴するとプレスリリースを出しました。

SECの発表したプレスリリース
SECの発表したプレスリリース

今回の起訴にいたった背景としてSECのプレスリリースや訴状によると、「Kik」社がリリースしているメッセージングアプリは何年も赤字続きで、2017年中に資金が枯渇すると経営陣は予測していた。
そこで経営陣は当時流行していたICOという新しいタイプのビジネスに目をつけ、「アベ・マリアのパス」と名付けた計画を立案して仮想通貨「Kin」を販売。
この時Kikは「Kin」トークンを一般や裕福な投資家に割引価格と称して売却し、米国の投資家から5500万ドル以上を調達した、との事です。
そして

投資家がICOで支払った金額に対して、Kinトークン価格が約半分の金額で取引されて損失を被っている

と主張しています。

SECの訴状
SECの訴状

訴状ではさらに以下の問題を挙げています

「KikはKinトークンを投資商品として販売したこと」
「投資家に需要の高まりがKinの価値を高めると将来の利益を約束したこと」
「販売時点ではKinトークンをメッセージングアプリに組み込んだり、報酬を与えるたのサービスやシステムが全く存在していなかったこと」
「追加するサービス・システムにより需要が高まることを約束したこと」
「KikもKinを保管・取引することで、需要の高まりから投資家と共に利益を受けられるとしたこと」

これらの問題に対してSEC執行部の共同監督であるSteven Peikin氏は

「Kikは既存のものとは異なるイノベーションであることを理由に登録せず1億ドルの証券を売却することで、投資家が証券法に基づき知ることが出来たはずの情報を得る機会を奪い、投資家が情報に基づいた投資判断を下すことを妨げた」
「企業はイノベーションと連邦証券法の順守との間で選択することはありません。」

と述べています。

Steven Peikin氏(SEC公式サイトより)
Steven Peikin氏(SEC公式サイトより)

またSECのサイバー部門執行部のチーフであるRobert Cohen氏はこの件に関して

「将来の利益を約束するようなものは、連邦証券法に準拠しなければならないとする証券の特徴です。」

とコメント。

Robert Cohen氏(Securities Enforcement Forum 2018より)
Robert Cohen氏(Securities Enforcement Forum 2018より)

そして今回のSECからの発表に対し、Kikは早速公式見解をプレスリリースという形で発表しました。

Kikのプレスリリース
Kikのプレスリリース

プレスリリースでKik創設者のTed Livingston氏は

我々はかなり長い間これを期待して待っていました。
そして我々がアメリカにおける仮想通貨の未来のために戦う機会が与えられたことに感謝します。
連邦証券法が何十ものアプリや何百万人のユーザーによって利用されている通貨に適用するべきものでないことを証明したい。
またKikに対するSECの訴状は2017年のプリセールスおよびトークン配布イベントを取り巻く事実および状況について、ひどく誤解を招く内容なのでそれも正したい。

と、裁判への意気込みを語っています。

Ted Livingston氏(氏のTwitterより)
Ted Livingston氏(氏のTwitterより)

米国の仮想通貨規制は規制当局が正確な規制をまだ策定していない問題があります。
実際、仮想通貨発行を計画しているとされるFacebookも規制当局との話し合いから仮想通貨に関するガイダンスを得ようとしている事がニュースになったばかりです。
Kik社のLivingston氏の裁判にかける強い決意、そしてKikが裁判の為に立ち上げた基金への業界メジャーによるサポートは、業界全体が現状の規制に持つ不満を表しています。

KikらがSECとの裁判に向け立ち上げたDefend Crypto基金(2019.06.05 12:00時点)
KikらがSECとの裁判に向け立ち上げたDefend Crypto基金(2019.06.05 12:00時点)

米国において裁判事例は法令と同等の法的拘束力を持つため、今回のKikとSECの争いは仮想通貨規制を大きく左右するでしょう。
KikとSECの動向には要注目です。

[参考]
・SEC Press Release June 4, 2019:SEC Charges Issuer With Conducting $100 Million Unregistered ICO
・SEC Litigation Releases Jun. 4,2019:U.S. SECURITIES AND EXCHANGE COMMISSION VS. KIK INTERACTIVE INC.
・Kik Interactive, Inc. Press Release Jun 04, 2019:Kik Responds To SEC Complaint
・Kik Interactive, Inc.:https://www.kik.com/
・Defend Crypto基金公式サイト:https://www.defendcrypto.org/
・Ted Livingston氏Twitterアカウント:https://twitter.com/ted_livingston

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